17 de enero de 2011

Me pasé de blog


Estimados amigos: He decidido suspender temporalmente este blog. Sin embargo voy a continuar escribiendo en el blog Por la Libre que tengo en El Financiero. Los invito a visitarme ahí y a participar.

Juan Carlos Hidalgo

3 de octubre de 2010

Artículo sobre Brasil


Hoy Brasil celebra hoy su sexta elección presidencial desde el regreso a la democracia. Al menos que haya alguna sopresa, Dilma Rousseff, la ungida de Lula da Silva, se hará con el cargo en primera ronda.

Escribí un artículo alrededor de estas elecciones sobre Brasil, su economía y las actitudes de los brasileños hacia ésta. Ha sido publicado en el Washington Times en inglés, en portugués en el Diario i (Portugal), y en español en ABC Color (Paraguay), El Universal (Venezuela), El País (Uruguay), La Nación (Costa Rica) y El Tiempo (Colombia).

12 de agosto de 2010

Participación en Inside Story de Al Jazeera



Ayer estuve en el programa "Inside Story" de Al Jazeera discutiendo los alcances de la reunión entre Juan Manuel Santos de Colombia y Hugo Chávez de Venezuela. Los otros invitados tenían posiciones un tanto diferentes a la mía, por lo que el intercambio estuvo interesante.

11 de agosto de 2010

Mi crítica a Ricardo Martinelli


Hace un año celebré la llegada al poder de Ricardo Martinelli en Panamá por sus promesas de implementar amplias reformas de mercado en ese país. Sin embargo, como señalo en este artículo publicado por National Review Online, en poco más de un año la esperanza ha dado paso a la decepción e incluso a la preocupación.

El artículo en español ha sido publicado en Siglo XXI (Guatemala), El Tiempo (Colombia), ABC Color (Paraguay), El Tiempo (Honduras), La Prensa (Nicaragua), El Universal (Venezuela), La Nación (Costa Rica), El Universal (México), Panamá América (Panamá) y El Deber (Bolivia).

En respuesta al mismo, el embajador de Panamá en Estados Unidos, Jaime Alemán, envió una carta al editor a NRO rebatiendo algunas de mis observación. Aquí está la carta junto con mi respuesta final a los señalamientos del embajador Alemán.

31 de julio de 2010

Entrevista en Al Jazeera sobre la violencia del narco en América Central



Ya no solo es en México. Ahora la violencia del narcotráfico es cada más real en América Central, una región de por sí ya bastante violenta. En esta entrevista en Al Jazeera discuto algunos elementos de esta nueva amenaza para el istmo.

27 de julio de 2010

Podcast sobre Venezuela



El Cato Podcast de hoy es sobre los últimos acontecimientos en Venezuela, con el rompimiento de relaciones con Colombia y la posible toma de Globovisión.

ADVERTENCIA: Está en inglés con acento sancarleño.

21 de julio de 2010

Entrevista en BBC Arabic



Esta entrevista es del sábado pasado en BBC Arabic sobre la creciente violencia relacionada al narcotráfico en México. Está toda en árabe, así que son pocos los elegidos que la podrán entender...

2 de julio de 2010

Mi renuncia al Movimiento Libertario

Carta abierta a Otto Guevara, presidente del Comité Ejecutivo Nacional del Movimiento Libertario.

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Estimado Otto,

Hace ya casi 12 años fue que me aventuré a pedirte una copia de algún tipo de literatura sobre el pensamiento libertario, esas ideas que con tanta pasión defendías en el Plenario. Vos mejor que nadie fuiste testigo de cómo mi escepticismo inicial hacia ciertas propuestas libertarias fue dando paso a un convencimiento cada vez más profundo, que luego desembocaría en convicción. Sin lugar a duda fue EL punto de inflexión en mi vida, como vos bien lo has descrito en repetidas ocasiones. ¿Qué habría sido de mi carrera y de mi vida en general si el diputado del PUSC para el que trabajaba no hubiera compartido esas oficinas con vos? Solo Dios sabe.

Recuerdo cómo en esos meses cuando empecé a trabajar para vos en la Asamblea, en un viaje a Heredia a una charla tuya, te dije que si algún día veía que vos te apartabas de las ideas libertarias, yo sería uno de los primeros en señalártelo y en abandonar tu causa. Vos me dijiste que no esperabas menos de mí. Pues ese día ha llegado. Con profundo dolor presento aquí mi renuncia al Movimiento Libertario.

Fui un militante bastante irregular, lo confieso. Muy pocas veces doné dinero al partido. Y no fui de los que “chancleteaban” en búsqueda de votos. En política electoral al parecer eso es lo que más importa. Aún así, a mí manera, durante estos 12 años intenté poner mi granito de arena, principalmente desde el frente intelectual. Y lo disfruté muchísimo. Para mí siempre fue un gran orgullo decir que era militante del ML. ¿Conarroz? El ML fue el único partido que se opuso. ¿Crédito finlandés? El ML fue el único partido que se opuso. ¿Ley de Tránsito? El ML fue el único partido que se opuso. Y ni qué decir del mayor de los logros: detener por 4 años la aprobación de un aumento masivo de impuestos durante la administración Pacheco de la Espriella. Uno a uno, el tiempo nos dio la razón en todas estas batallas.

Sin embargo, cuando abro las páginas de los periódicos ahora y leo sobre la clase de cosas que hacen los actuales diputados libertarios, el infame acuerdo con el gobierno, la repartición de puestos en Juntas Directivas y en la Asamblea Legislativa—donde prevalecen el amiguismo y el nepotismo—, el apoyo a proyectos que aumentan el gasto, las regulaciones, los privilegios y erosionan la libertad en Costa Rica, pues he dejado de sentirme orgulloso. Por el contrario, me da vergüenza haber votado por el Movimiento Libertario en las elecciones pasadas. Peor aún, todo esto ocurre ante la complacencia de la dirigencia del partido, en particular vos.

En su momento apoyé tu iniciativa de abrir las puertas del ML y hacerlo crecer. Ser un partido pequeño ciertamente era frustrante. Perder votaciones era hasta traumático en algunos casos. Pero se te fue la mano. Hoy la actual fracción libertaria es una colección de individuos que lo único que tienen en común es sus ambiciones personales y no su convicción por las ideas de la libertad. He llegado a la conclusión que, especialmente en la última elección, ha habido un esfuerzo concertado por parte tuya para que la gente que llegue a puestos de relevancia en el ML respondan a vos (e incluso en eso has fracasado) y no a las ideas liberales. También te has cuidado de que no salga nadie en el ML que “te haga sombra”. Sólo así se puede explicar que luego de 12 años de presencia legislativa, el Movimiento Libertario siga siendo solo Otto Guevara. Cuando en algún momento se forjó alguna figura de peso independiente, rápidamente te encargaste de hacerla a un lado para que no amenazara tu protagonismo.

Y tu liderazgo ha venido a menos. Cada vez es más patente que lo que ahora te importa es ganar algún día la presidencia de la República, a cualquier costo. Las ideas son dispensables, así como las personas. Y es un secreto a voces que los diputados hacen lo que les da la gana y vos no tenés la autoridad para enfrentarlos o siquiera marcarles un rumbo. Me hubiera encantado verte presidente de Costa Rica, pero hace 4 años. No así. No ahora.

Podría quedarme en el ML, con lo limitada que es mi militancia desde el extranjero, y promover un cambio interno. Impulsar una renovación de liderazgos que implicaría, necesariamente, tu salida como presidente del Comité Ejecutivo Nacional. Pero sé que eso no va a suceder. Jamás lo vas a permitir. Como tampoco sucederá que el ML se desligue de los actuales diputados. Hasta el tanto los tengamos impulsando todo tipo de ocurrencias en la Asamblea Legislativa, todo bajo el nombre de “Movimiento Libertario”, es una causa perdida. La marca “Movimiento Libertario” se ha echado a perder en unos pocos meses. Ahora es más de lo mismo.

Aún así siento que en Costa Rica las ideas liberales necesitan de un partido político que las defienda. Ya el ML dejó de ser esa trinchera. Como en su momento lo dejó de ser el PUSC. Sin embargo espero que algo bueno salga del colapso ideológico—y eventualmente electoral—del ML, y que esto sea el nacimiento de un nuevo partido liberal. Hacia ese rumbo trataré de convencer que caminemos a aquellos que en los últimos años y meses han abandonado el ML, o a los que aún siguen en éste pero con crecientes dudas. Un partido liberal que no le importe permanecer pequeño y con una modesta representación legislativa, pero que defienda la libertad sin ambigüedades, como otrora hiciera el ML.

Por lo demás, espero que este divorcio político no represente un fin de la amistad en ningún sentido. Te respeto muchísimo y te deseo lo mejor.

Tu amigo,

Juan Carlos Hidalgo

29 de junio de 2010

17 de junio de 2010

Participación en medios en Venezuela

Hace un mes tuve la suerte de visitar nuevamente Venezuela. Mucha gente se preguntará, ¿suerte? No los culpo. Las noticias que salen de dicho país son en un 99% negativas, y el proyecto socialista de Hugo Chávez parece no detenerse en sus esfuerzos por destruir y dividir al pueblo venezolano. Pero digo suerte en el sentido literal de la palabra. Los venezolanos son un pueblo alegre y amistoso, y las dos veces que he estado en ese país me he sentido como en casa.

La razón de mi visita fue para participar en un coloquio de Liberty Fund, organizado por CEDICE, el instituto liberal de Venezuela, titulado "Estatismo y Libertad en América Latina". El mismo se llevó a cabo en la Colonia Tovar, un pueblito a casi dos horas de Caracas fundado a mediados del siglo XIX por colonos alemanes y que conserva intacta una arquitectura propia de cualquier pueblo bávaro en el sur alemán.

Sin embargo, aprovechando el viaje llegué un día antes a Caracas para participar en la presentación del nuevo índice de libertad económica de América Latina, elaborado por el Fraser Institute y publicado por RELIAL, así como para hacer las rondas en los medios de comunicación. De tal modo que estuve en el programa "Quijoteando" de Globovisión discutiendo sobre la libertad económica en Venezuela (entre otros temas):






También tuve una entrevista en Radio Capital de Caracas sobre el mismo tema, la cual puede escucharse aquí. De igual forma, El Nacional publicó otra entrevista que me hicieron sobre la situación de la libertad económica en Venezuela. En total, fue un día bastante productivo en cuanto a difundir el mensaje en un país donde el concepto de libertad, tanto económica como individual, es cada vez más ajeno.

Me fui de Venezuela al igual que la primera vez: con el corazón en la mano. Y con la garantía que les repito a mis muchos amigos venezolanos: ¡No están solos!

* Fe de erratas: En la entrevista en "Quijoteando" dije que Chile tenía un nivel de pobreza del 46% en 1940. En realidad me refería a 1990.

23 de mayo de 2010

Entrevista en "Enfoque" de Telemundo



Esta entrevista es del domingo pasado en el programa "Enfoque" de Telemundo sobre la política económica de la administración Obama.

17 de mayo de 2010

Me arrepiento de mi voto para diputados


En febrero pasado voté por los diputados del Movimiento Libertario, el partido que más representa mis ideas liberales en Costa Rica. Hoy, dicha fracción votó junto con las del PLN, PUSC, PASE y evangélicos, para duplicarse su salario mediante vía rápida.

Con ello, han perdido cualquier autoridad moral para oponerse a mayor gasto público y a más impuestos.

Hoy me arrepiento de haber votado por el Movimiento Libertario para diputados.

5 de mayo de 2010

Entrevista en FoxBusiness.com


Esta entrevista la hice temprano hoy en FoxBusiness.com sobre el impacto que la violencia del narcotráfico está teniendo en la industria turística mexicana.